Sophie Zénon

  • Selected Works

    L'Herbe aux yeux bleus, 2020-2023

    Photographies / Estampages / Livre d'artiste / Installation

    Quatrième volet de son cycle Rémanences, c’est sous ce titre énigmatique, L’herbe aux yeux bleus, que Sophie Zénon présente son dernier opus mené pendant quatre années dans l’Est de la France autour des plantes dites obsidionales, terme désignant en botanique les végétaux introduits par les armées étrangères pendant les périodes de conflits (guerres napoléoniennes, de 1870, de 14-18 et 39-45). Riches en symbolique et en poésie, ces recherches relativement récentes en botanique constituent une entrée originale pour dessiner en creux l’histoire d’un territoire, pour souligner les influences réciproques entre humain et végétal, et pour aborder les migrations sous un angle particulièrement novateur.

    Située à la croisée des arts, de la photographie, de l’estampe, du tissage, de la sculpture et de l’installation, l’approche plastique de Sophie Zénon est plurielle et s’articule selon différents protocoles, convoquant tour à tour le corps dans le paysage, les codes de l’herbier et le travail du geste à l’atelier. Fidèle à sa démarche, Sophie Zénon s’est intéressée à révéler l’invisible, déléguant à chaque plante, à chaque fleur, à chaque arbre, son pouvoir d’expression. Dans une approche multifocale voisinent ainsi des empreintes uniques et expérimentales de plantes (photogrammes), des tirages au charbon d’écorces d’arbres « mitraillés », des sculptures délicates d’estampages sur papier tissés puis modelés, des paysages fantasmés sur voiles semi-transparent, un livre d’artiste aux techniques mixtes donnant à voir le dessin de la matière dans sa pure et simple beauté.


    La Danse du Feu, 2022

    Polyptyque composé de 12 plaques en acier émaillées et sérigraphiées. Format 53 x 240 cm.

    Avec la collaboration de Marie-Hélène Soyer (Atelier Emaux-Métaux, Nantes), de Bretagne Emaillage (Héric) et du SPEF (Syndicat professionnel des émailleurs français).

    La danse du feu est une oeuvre expérimentale, faisant dialoguer photographie et émail sur acier. En 2021, alors en résidence de création en Limousin, Sophie Zénon a découvert l’art ancestral de l’émaillage sur métaux, une technique consistant à recouvrir des plaques ou formes en acier, en cuivre, en inox, en argent ou encore en or, d’une ou plusieurs fines couches de verre coloré d’oxydes métalliques. Fascinée tant par cette matière que par l’histoire de ce médium fortement ancré en territoire limougeaud, Sophie Zénon a réalisé, avec la complicité de maîtres d’art, un polyptyque composé de 12 plaques en acier émaillées et sérigraphiées, version contemporaine de la technique du photo-émaillage mise au point à Limoges au XIXe siècle et dont les savoir-faire se sont aujourd’hui totalement perdus.

    Bien moins connu que l'émail sur cuivre, l’émail sur acier offre des possibilités multiples d’effets de matières, de textures avec lesquels l’artiste à joué pour imaginer une pièce comme sortie des entrailles de la terre. Son polyptyque, jouant des textures et des oppositions (brillant/mat, lisse/rugueux, précieux/fruste), évoque tant la beauté du geste intime de l'émailleur que la mémoire collective de la main


    Outils, 2022

    Au départ, une intuition : celle de conjuguer la technique d’émaillage du champlevé à celle de l’héliogravure au grain, un procédé du XIXe siècle permettant le transfert d’une image photographique sur une plaque de cuivre par l’intermédiaire de gélatine photosensible. Ces deux techniques, pratiquées sur cuivre, ont en commun de dessiner en creux le motif par une morsure à l’acide. Lumière et transparence de l’émail ont donné à une série d’outils d’émailleurs photographiés tels des tableaux abstraits, puis héliogravés et encrés, une profondeur et un relief surprenants, transformant compas, plumes, pinceaux, spatules… en fossiles emprisonnés par les cristaux.

  • Biography

    Biography

    France , 1965

    Sophie Zénon articulates her work around recurring themes - memory, history, loss, the passage of time. She creates bridges between intimate and patrimonial history, where the present is a vessel for accumulated time and history that she crystallizes through trace, metaphor and the marvelous. Photographs, reactivated archives, artist's books, videos, installations, as well as glass engravings, monotypes, woven and modeled prints... Her work unfolds in a polyphonic narrative, revealing the important place the artist bestows to experimentation, materiality and the hybridization of media. Her work is organic, vibrant and poetic, guided by notions of fragility, impermanence and the breath of life. Since 2000, her work has been exhibited in Europe as well as internationally in prestigious venues (Palais de Tokyo, BNF, Mobilier national, galerie Thessa Herold, Fondation Pierre Bergé / YSL, Fondation Fernet-Branca, Fondation François Schneider, Le Houston Center for Photography) and has entered public collections and numerous private collections.Sophie Zénon has received several awards, including the creation grant of the Fondation des Artistes (2022), the Prix Eurazeo (2019), the Prix de la Fondation des Treilles (2015), the Prix Kodak de la Critique (1999), and was a finalist for the Villa Kujoyama in 2023. In February 2024, Sophie Zénon was designated as a laureate by the French Ministry of Culture to celebrate the 30th anniversary of the "maîtres d'art / élèves" program, for her visual art project based on gesture and know-how, which she will produce using ante-digital processes.

    PERSONAL EXHIBITIONS
    2023 L'herbe au yeux bleus. La Chambre, Strasbourg.
    2023 Arborescences. Abbaye de Daoulas (Finistère)
    2020 Frondaisons, Musée de la Résistance en Argoat,, Saint-Connan (Côtes d'Armor)
    2019 Ce que murmurent les fantômes, Centre photographique L’Imagerie, Lannion
    2018 Pour vivre ici, Le quadrilatère, Beauvais
    2018 Le Ciel de ma Mémoire, Oracles, Fondation François Schneider, Wattwiller
    2017 Dans le miroir des rizières, SALON PARIS-PHOTO, galerie Thessa Herold. Solo show
    2017 Dans le miroir des rizières. GALERIE THESSA HEROLD, Paris,
    2017 Pour vivre ici , Abri-Mémoire, Uffoltz (Alsace),
    2016 Ad Vitam, Galerie Jecza, Timisoara (Roumanie)
    2015 Earth, Sky, Water, Galerie Schilt Amsterdam (Pays-Bas)
    2014 Fugace, Galerie Line Lavesque, Arles
    2014 Asies, Galerie Regards Sud, Lyon
    2014 Miroirs et Simulacres, Musée des Beaux-Arts, Etampes
    2014 Le Corps à Vif et Ex-Ossibus, Musée de la Poste, Paris
    2012 Des cadavres exquis, Galerie Thessa Herold, Sélection Mois de la Photo à Paris
    2012 2012 Mongolie, Musée Albert Kahn, Boulogne-Billancourt
    2011 In Case We Die, Fondation d’art contemporain Fernet Branca, Saint-Louis en Alsace
    2009 Transmissions, Jardins du Palais Royal, Ministère de la Culture, Paris
    2009 In Case We Die, Galerie ALB, Paris
    2006 La Terre transfigurée, Sèvres Cité de la Céramique, CIEP, SEL, Sèvres
    2005 Corps mécaniques, Musée industriel de la Corderie Vallois, Notre-Dame-de-Bondeville
    2005 Haïkus mongols, Maison de la Chine, Paris
    2004 Haïkus mongols, Galerie Carré Amelot, La Rochelle
    2003 Haïkus mongols, Suite sibérienne, Centre Atlantique de la Photographie, Brest
    2003 Suite sibérienne, Musée des Beaux-Arts, Nancy
    2002 Haïkus mongols, Galerie photo FNAC, Taipei (Taiwan)
    2001 Haïkus mongols, Galerie Photo FNAC Orléans, Lyon, Caen, Rouen
    2000 Haïkus mongols, Galeries Photo FNAC, Paris
    2000 Haïkus mongols, Encontros da Imagem Braga (Portugal)
    2000 Haïkus mongols, Centre de la Photographie, Lectoure


    COLLECTIVE EXHIBITIONS / FESTIVALS
    2023 La danse du feu, Salon Approche, Galerie XII, Paris
    2023 Epreuves de la matière. Commissariat Héloïse Conesa, BNF, Paris
    2023 Et nos morts ? Commissariat : Michaël Houlette, Maison Robert Doisneau, Gentilly
    2023 La Collection photo de la Fondation des Treilles in Moviment, Centre Beaubourg, Paris
    2022 Les "Aliénés" du Mobilier National, Galerie des Gobelins, Paris
    2022 Alençon. 13onze15, du jour au lendemain. Association Fraternité et Vérité
    2021 Dans le miroir des rizières, Fondation des Treilles, Maison de la Photographie, Toulon
    2021 L'Homme-Paysage, Festival d'art contemporain, Saint-Saturnin (Auvergne)
    2019 Dans le miroir des rizières, Rencontres Inter. de la Photo en Gaspésie, Gasgapegiag, Canada.
    2019 L’Homme-Paysage, Festival Photoroad, Gibellina (Sicile), Italie
    . 2017 Short stories in Halsnoy Kloster, Musée HALSNOY KLOSTER (Norvège)
    2017 Sicile, sous le volcan, Festival PHOTOMED, FONDATION RICARD Ile de Bendor.
    2020 Paris. 13onze15, du jour au lendemain. Mairie de Paris / Association Fraternité et Vérité
    2020 Keeper of the Hearth, Houston Center For Photography, Houston, USA
    2020 Dans le miroir des rizières, Fondation des Treilles, Théâtre de la Criée, Marseille
    2019 L'esprit commence .… Paris, Palais de Tokyo, Avec la Fondation Bettencourt-Schueller
    2018 Dans le miroir des rizières, Fondation des Treilles, Hôtel de Sauroy, Paris
    2018 Jeux de Dames, Salon Art Basel, Christian Dior Couture, Hong-Kong
    2018 Galerie Thessa Herold, Salon Art-Paris, Art Fair, Grand Palais, Paris
    2018 Momies de Palerme in « Pêle-Mêle », Galerie des Hospices,, JM Ferrer, Limoges
    2017 Paysages français. Une aventure photographique 1984-2017, BNF, Paris
    2017 Galerie Thessa Herold, Dans le miroir des rizières, Paris-Photo, Gd-Palais, Paris
    2016 Les Invisibles, Le Cellier, Commissaire : Gabriel Bauret. In "Patrimoines revisités". Reims.
    2016 Galerie THESSA HEROLD, Salon Paris-Photo, Grand Palais, Paris
    2016 Le Corps à Vif : Gd Livre de Palerme ; Verdun. Festival du Regard, St Germain en Laye
    2016 Le Corps d'Yrieix, Maison du Patrimoine, Commissaire : M. Nadal. Saint Yrieix La Perche
    2015 Italia Out. Palazzo della Ragione, Commissaire : Giovanna Calvenzi. Milan, Italie
    2015 Galerie THESSA HEROLD, Salon Paris-Photo, Grand Palais, Paris
    2015 Delisle, MUSEE DES ARS DECORATIFS, Paris
    2015 Sèvres, Porcelain of the Kings, Musée et galerie de l'Université, Hong Kong
    2015 Elles Toutes, Galerie LES COMPTOIRS ARLÉSIENS, Arles
    2014 Galerie THESSA HEROLD, Salon Paris-Photo, Grand Palais, Paris
    2013 Galerie THESSA HEROLD, Salon Paris-Photo, Grand Palais, Paris
    2013 Galerie THESSA HEROLD, Salon Art Paris, Grand Palais, Paris
    2013 Vent d'hiver, Galerie LES COMPTOIRS ARLÉSIENS, Arles
    2013 No Strangers, Fondation ANNENBERG SPACE FOR PHOTOGRAPHY, Los Angeles (USA)
    2012 Le dessein du geste. Savoir-faire et design, HÔTEL DE VILLE, MAIRIE DE PARIS, Paris
    2012 Galerie THESSA HEROLD, Salon Paris-Photo, Grand Palais, Paris
    2011 Galerie LES COMPTOIRS ARLÉSIENS, Arles
    2011 Salon de la Mort, Carrousel du Louvre, Paris
    2010 In Case We Die, in Vanité. Mort que me veux-tu ? Fondation Pierre Bergé / YSL, Paris
    2010 Roads Over Troubled Water, Festival Les Promenades Photographiques, Vendôme
    2010 Nous avons fait un très beau voyage, ESPACE DU SAUROY, Mois de la Photo à Paris 2010
    2009 Haïkus mongols, Festival CHOBI MELA V, Dhaka (Bangladesh)
    2006 Suite sibérienne, Festival Images en Scène, Limoges
    2007 Bretagne vivre autrement, Festival Photo Nature et Paysage, La Gacilly
    2006 Suite sibérienne, Festival Photo Nature et Paysage, La Gacilly
    2005 Météo Marine, VILLA TAMARIS, Festival L’œil en Seyne Festival, La Seyne sur Mer
    2005 Haïkus mongols, Festival ANGKOR PHOTO, Siem Reap (Cambodge)
    2004 La collection photo de la FNAC, LA CONCIERGERIE,« Mois de la Photo à Paris 2004 »
    2002 Suite sibérienne, Festival Chroniques Nomades, Honfleur
    2002 Haïkus mongols, Festival Arrêt sur Image, Bordeaux
    2001 Haïkus mongols, Biennale de la photographie féminine, Saint-Pétersbourg (Russie)


    ARTIST BOOKS
    • L’album de la guerre, 2021-2023
    • Les Dormeurs de la forêt, éditions FMA, 2022
    • Nonni, 2015.
    • Ex-Ossibus, 2014.
    • Verdun, ses ruines glorieuses, 2013.
    • Grand Livre de Palerme, 2012.


    VIDEOS
    • Frondaisons, 2019. 8,42 minutes
    • Pour vivre ici, 2017. 17,3 minutes
    • L’Homme-Paysage, 2015, 3,12 minutes


    MONOGRAPHIES AND EXHIBITION CATALOGUES
    • Pour vivre ici, Editions LOCO, 2019
    • Dans le miroir des rizières, Galerie Thessa Herold, 2017
    • Ad vitam, galerie Jecza, 2016
    • Des Cadavres exquis, 2012. Galerie Thessa Herold, Paris.
    • In Case We Die, 2011. Editions de Saint-Louis / Fondation d’art contemporain Fernet-Branca.
    • Roads over Troubled Water, 2010. Editions Schilt Publishing / Benteli Verlag.
    • Mongolie, l’esprit du vent, 2005. Bleu de Chine / Benteli Verlag.


    PUBLIC COMMISSIONS
    2022 This is the wind and nothing more, Collection « Les Aliénés du mobilier National, » Paris
    2011 Les mains d'Aubusson, Cité Internationale de la Tapisserie et de l’art tissé, Aubusson
    2008 Les manufactures textiles du Mobilier National, Paris, Beauvais
    2006 La Terre Transfigurée, Manufacture de Sèvres / Cité de la Céramique


    PRIZES - GRANTS
    Lauréate of the creative grant of the Fondation des Artistes (2022), of the "Résidence pour la photographie" prize of the Fondation des Treilles (2015), the Prix Kodak de la Critique (1999), EURAZEO prize (2019)
    and finaliste for the Villa Kujoyama (2023), the photo prize Marc Ladreit de Lacharrrière / Académie des Beaux Arts (2021), the Prix Niépce (2015), the Prix Nadar (2012).


    PUBLIC COLLECTIONS
    Maison Européenne de la Photographie (MEP), Paris
    Bibliothèque nationale de France (BNF), Paris
    Musée français de la Photographie, Bièvres
    Bibliothèque du livre d’artiste Kandinsky / Centre Pompidou Beaubourg, Paris
    Bibliothèque du livre d’artiste du Rijksmuseum, Amsterdam (Pays-Bas)
    Fondation des Treilles (Var)
    Musée Albert Kahn, Boulogne-Billancourt
    Collection photographique de la FNAC, Paris / Musée Niepce, Chalon sur Saône Artothèque, Brest
    Ville de Reims
    Mobilier National, Paris
    Musée National de Sèvres - Cité de la Céramique, Sèvres
    Musée National des Manufactures des Gobelins, Paris
    Cité Internationale de la Tapisserie et de l’art tissé, Aubusson
    Musée de la Résistance en Argoat

    Le site de l'artiste

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